Ultima VIII Pagan

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Ultima VIII: Pagan

Ultima 8 es uno de esos juegos que fueron arruinados, en el momento de publicación, por una mezcla de malas decisiones durante el desarrollo y la producción para apurarlo. Tal y como ocurre en la mayoría de los early access que muchos jugadores compran hoy tan alegremente (yo incluido).

El juego además sufre de la maldición del “nombre de la saga”: es odiado por algunos fans de la saga porque no se parece a los anteriores juegos de Ultima. Lo mismo ocurrió cuando la saga Final Fantasy se inclinó a la jugabilidad enfocada en acción en FF13.

Pero no dejes que esta introducción te desmotive para jugarlo. Es un clásico y vale la pena jugarlo porque resulta un título único e interesante. Además, fue mejorado tras su publicación. Origin se tomó seriamente el feedback de los jugadores y lo parchearon finalmente en 1995. Lo pude jugar cuando fue publicado en 1994, sin parchear, y estaba poco pulido, bugeado y era difícil, pero era jugable.

Ultima VIII


Puntos fuertes

  • Pagan es probablemente el más (sutilmente) ambientado en un mundo hostil que haya visto en un RPG:
    • Es un mundo exótico, lejos de Britannia, donde nadie conoce al Avatar y con otros sistemas de creencias. Aquí gobierna su gran archienemigo, el Guardian. Podrás ver algunas cosa realmente malas ocurriendo.
    • La gente de Pagan no es virtuosa y adoran a los Titanes quienes tampoco son buenas deidades. El Avatar está atrapado en este mundo y debe jugar, con las reglas de ese mundo, contra él.
    • El mundo es inmersivo: muchos libros para aprender su historia y NPCs con los que hablar.
  • La banda sonora es buena y única. Es difícil olvidar el cementerio, los yermos o el tema de Tenebrae.
  • Hay una considerable dosis de humor negro en U8 si rebuscas un poco.
  • Juego con (un poco de) mundo abierto. La trama es bastante lineal pero puedes explorar libremente desde el día 1.
  • Ultima VIII es un juego avanzado para su tiempo.
    • El combate es orientado a la acción. Es usual en los RPGs de hoy pero no en los PCs de comienzos de los 90’s.
    • Puzzles de plataformas: jumping was highly criticized (it was unfair on the unpatched game) but it’s fine in the modern/patched version of the game.
    • Sprite graphics look ok even today.
  • Ultima VIII tiene algunos NPCs interesantes: Mythran, Salkind, Kilandra, Aramina, … No están al nivel de BG2 o U7, pero son únicos y por encima de la media.
  • Hay bastantes secretos (hay pistas en libros pero existen en el juego): Slayer (un arma), la cueva del machacacráneos, la arena Troll, el tesoro invisible teurgista, “cheesy book” y (como es normal en Ultima) la sala secreta de trampas.

Resulta curioso que las 8 virtudes falten en el número VIII de la saga. Pero no te preocupes, en su lugar están las religiones e historia de los Zealan y Pagan.

Ultima VIII


Defectos

No dejes que estos defectos te desanimen. El juego tgiene sus fans y hay un montón de cosas que descubrir. Pero debemos ser honestos (es una virtud del Avatar) así que hablemos sobre ellos:

  • Algunas animaciones son lentas, torpes, para los estándares actuales. Es un juego antiguo, pero en su momento lucía genial.
  • Algunos diálogos se pueden saltar dependiendo de que eliges (nada importante que no escuches en otro sitio) y no se suelen ofrecer de nuevo.
  • Bugs: el juego sin parchear tenía errores importantes. El juego parcheado todavía tiene pequeños problemas así que procura guardar el varias ranuras, resuelve los puzzles antes de tocar otros objetos del área y no coloques una mochila dentro de una mochila.
  • Hay varios agujeros de guión en el juego:
    • Varios recortes de trama: invasión de no-muertos a Tenebrae, Arboleda encantada, recortes de trama de tempestidad/Hydros y el addon/expansión The Lost Vale que nunca fue pujblicado.
    • Agujeros de trama: El lugar de nacimiento de Moriens (más o menos corregido en el parche 2.12), el Palacio del Guardian, Cakavera de terremotos, la herencia de la posición de maestro nigromante y subtramas de Hydros.
    • Origen: Leer más en la wiki. Los cortes parecen menores pero podrían ser relevantes para darle profundidad a la historia y añadir consistencia.
  • Dfectos de diseño del juego:
    • ¡Demasiadas trampas! Suelo que cae, cofres, postes electrificados, … En todas partes. A veces hay pistas de que hay una trampa, otras no.
    • El juego a veces rechaza hacer acciones debido al posicionamiento y hay problemas con las colisiones (pasar a través de puertas, etc) que ralentizan el movimiento.
    • El sistema de hechizos es muy interesante pero es demasiado complejo. En el juego parcheado se arreglaron algunos problemas con la rama de Hechicería, así que ¡bien!* por ello. Además hay un modo de trampas que hace el casteo un click de menú.
    • El combate es una fiesta de clicks. Aunque al menos arreglaron los golpes aturdidores contra el Avatar en el juego parcheado.
    • Gestión de inventario. Típico en los juegos de Ultima y otros CRPGs, el juego puede ser un poco incordiante con el inventario. El juego parcheado arregló algunos problemas con la gestión del inventario de reactivos.
  • No hay grupo de aventureros: gestionar un grupo de adventureros en RPGs puede ser un incordio pero los compañeros pueden ser interesantes o divertidos. No hay esa opción en U8.
  • Como es habitual en juegos Ultima, el desarrollo de personaje es limitado. Es el mundo del juego el que cambia (o debería cambiar).
  • No fue dirigido por Richard Garriott, fue productor.

Es un juego clásico pero no creo que podamos considerarlo una gema. A lo sumo una sin pulir.

Y acerca de saltar. Ha sido la crítica más grande que se le hizo al juego y, sin duda, era un poco difícil en el juego original, con esas plataformas que se movían y saltos difíciles. Pero Origin lanzó el parche 2.12 (enero 1995) para hacer el salto preciso y para convertir las plataformas en estáticas, lo que eliminó cualquier injusticia. Saltar es fácil y está bien tras esos cambios.

Soy un fan de cRPGs como Baldur’s Gate 2 y Ultima VII, pero los puzzles de saltos en un RPG me parecen bien. También puedes saltar en Ultima IX o Zelda BotW.

Ultima VIII


Por qué jugar?

Ultima 8, con sus defectos, es todavía mejor que bastantes otros RPGs. Y la saga, en conjunto, es asombrosa.

Ultima VIII


Cómo adquirirlo

Ultima VIII fue publicado gratis por EA hace algún tiempo. Ahora se incluye en el servicio de subscripción de Origin pero puede también ser comprado por separado. También se puede adquirir en gog.com libre de DRM.

Ultima VIII


Version / Plataforma

Estoy reseñando Ultima 8 Gold edition para DOS, ejecutado en DosBOX. La “gold edition” está parcheada e incluye tanto el 2.12 (publicado en 1995) como el disco de expansión “Speech pack”.

El juego además puede ser lanzado nativamente (sin emulación MSDOS) en Windows usando Pentagram, un motor opensource hecho para fans para Ultima VIII. Tristemente, está sin acabar y no hay actualizaciones por más de un año, así que parece un proyecto muerto. Qué pena, podría mejorar algunas cosas.

Está la expansión / add-on llamado “Lost Vale” que fue acado pero nunca publicado por EA. Honrando su nombre, se ha perdido.

También hay un parche de traducción de U8 al español hecho por fans en caso de que lo necesites y funciona bien en cualquier publicación de U8. Es todo un logro.

Ultima VIII


Futuro

Ultima IX fue la secuela y continuó los pasos iniciados con Ultima VIII en casi todo. Moderno y avanzado, impactante gráficamente, pero con recortes de trama, juego con bugs y el motor no muy optimizado. Fue incluso peor que U8 en esos aspectos aunque hubo muchos parches también. Así que, ¿qué hay del futuro posterior?

Ultima X era la última secuela y estuvo en desarrollo pero fue finalmente cancelado, probablemente debido al resultado de U9. Esto significó el fin prematuro de una de las sagas RPG de un jugador más reverenciadas.

Ultima Online fue todavía popular pero al final también acabó. Richard Garriott ha estado últimamente activo de nuevo en el desarrollo de videojuegos y ha desarrollado un MMORPG llamado Shroud of the Avatar: Forsaken Virtues. Es probablemente un juego con potencial y es gratis, así que siéntete libre de probarlo si te gustan los MMORPGs. Yo no tengo tiempo que invertir en ellos, así que espero que haya un reboot de Ultima X algún día, para que la saga reciba el final que se merece.

Ultima VIII


Juegos similares a Ultima 8

Es difícil encontrar otro juego como Ultima 8 en el comienzo de los 90s o antes, pero hay juegos posteriores que tienen algo en común:

  • Ultima IX: la secuela comparte algunos de los problemas (rushed game development and balance) pero visitar Britania en 3D merece la pena y el combate y salto está mejorado.
  • Zelda Breath of the Wild: un JRPG de acción-aventura en el que también puedes saltar.
  • The Witcher: el cRPG de acción, no hay saltos pero el mundo también es algo hostil y compare una temática algo más oscura.
  • Don’t Starve: si buscas un survival hostil y de temática oscura, éste es tu juego.

Ultima VIII


Conclusión

Con todos sus defectos, Ultima VIII es un interesante juego relacionado con el Avatar y el Guardian, los personajes más importantes en la saga Ultima.

No es tu juego medio. He disfrutado de la lectura de conversaciones del juego, libros y hasta lápidas, así que está muy bien si buscas un RPG que tira un poco más al lado aventura con un montón de historia y cosas que descubrir.

Ultima VIII